MATERIAS PRIMAS DE ORIGEN SINTÉTICO - SUBPRODUCTOS

El aprovechamiento del yeso como subproducto de otros procesos es una ventaja desde el punto de vista medioambiental porque se reutilizan los subproductos y se limita la agresión del medio ambiente en las dos direcciones. Actualmente se produce anualmente más yeso sintético que el que se extrae de fuentes naturales.

El DESULFOYESO conocido como FGD (Flue gas desulphurization gypsum) procede de la desulfurización de los gases de combustión, normalmente de las centrales térmicas, que utilizan combustibles fósiles (carbones, fuel) que poseen azufre en su composición, y que al realizar la combustión desprenden además del CO2 y H2O, el SO2. Este último gas puede provocar efectos devastadores en la forma de lluvia ácida (H2SO4). Y es por tanto necesario su eliminación a través de procesos de lavado de los gases de combustión con soluciones de cal y/o hidróxido cálcico, realizando su transformación a bisulfito cálcico con una posterior oxidación con aire a sulfato cálcico. Finalmente se obtiene un precipitado de partículas muy finas.

Alrededor de 5,4 t de yeso son obtenidas a partir de 1t de azufre contenido en el fuel.

MATERIAS PRIMAS
 
 
 
 
 
 
 

La producción en 2002 en Estados Unidos de FGD sobrepasó los 15 Mt. En Europa fue superior a los 13 Mt siendo Alemania la mayor productora con más del 50%. España con una producción de 0,8 Mt representa casi el 6%. La producción de FGD en todos los países se incrementa año tras año aunque el consumo es solo del orden del 70% de lo producido.

También pueden aprovecharse el yeso que se obtiene como subproducto de los procesos de obtención de diferentes ácidos minerales como el ácido fosfórico, a partir del tratamiento de la roca fosfática con ácido sulfúrico. A partir de 1 t de roca fosfática y 1 t de ácido sulfúrico se obtiene 1,7 t de FOSFOYESO y 0.4-0.5 t de ácido fosfórico. Actualmente se extraen 130 Mt de fosfoyeso, de las cuales sólo son aprovechables un 4 % por razones económicas y por cuestiones de impurezas.

Otra fuente de yeso sintético es la FLUOROANHIDRITA, procedente de la obtención del ácido fluorhídrico, al tratar la fluorita con el ácido sulfúrico. A partir de 1 t de fluorita tratada con 1,25 t de ácido sulfúrico se obtienen 0,5 t de ácido fluorhídrico y 1,7 t de anhidrita. En el mundo se producen entre 2-3 Mt por este proceso, siendo parcialmente utilizadas.

También se obtiene yeso a partir del proceso de producción de otros ácidos como tartárico, cítrico, oxálico, bórico, así como en la purificación del pigmento óxido de titanio. En este caso al yeso obtenido se le denomina TITANOYESO.

Estos subproductos pueden ser utilizados por la industrias yesera y cementera, en los países con déficit de materia prima natural, ó en países con una gran mentalización medioambiental ya que para utilizar estos subproductos se requiere de unas inversiones adicionales para acondicionar la materia prima que viene en forma de suspensión o pasta y en consecuencia de mayores costes de explotación, por llevar una humedad adicional y un tamaño de partícula que dificultan la calcinación. Todo ello hace que se tenga que recurrrir a subvenciones estatales para poder ser competitivos frenta a la abundante materia prima natural.

En la siguiente tabla se muestran datos de composición química de algunos sulfatos cálcicos.

Yeso natural (Alicante)

Yeso natural (Madrid)

Anhidrita natural

Desulfoyeso

Fosfoyeso

Fluoro- anhidrita

ANÁLISIS QUÍMICO (% en peso)

Agua comb.
17,1
19,2
0,8
20,6
19,5
0
SO3
39,3
38,2
51,0
45,8
43,2
56,4
CaO
33,3
28,3
38,7
32,1
32,2
40,8
MgO
4,1
6.4
1,71
0,04
0,01
0,13
SrO
0,39
0,38
0,14
-
0,06
-
Fe2O3+Al2O3
0,12
1,22
0,39
0,27
0,27
0,27
Na2O
0,10
0,10
0,11
0,01
0,47
0,03
SiO2
39,3
2,33
2,49
0,32
1,51
0,69
F
-
-
-
0,04
1,76
0,92
P2O5
-
0,02
-
-
1,01
-
Orgánicos
-
-
-
0,03
0,08
-
Per. fuego
5,5
3,8
4,45
0,4
1,38
0,14
ANÁLISIS MINERALÓGICO (% en peso)
SO4Ca · 2H2O
83,4
83,6
3,8
97,5
93,0
-
SO4Ca II
-
-
83,7
-
-
94,7
Calcita
-
1,1
5,3
-
-
-
Dolomita
12,5
-
-
-
-
-
Magnesita
-
6,2
-
-
-
-
Arcillas
4.2
7,4
-
-
-
-